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アメリカ上院と下院の、違いと位置づけを教えてください。

wga********さん

2013/9/820:53:43

アメリカ上院と下院の、違いと位置づけを教えてください。

補足回答、ありがとうございます。下院には上院にない権限があるようですが、比較すると上院のほうが格上といったぐらいの優越性なのでしょうか?それとも、日本の衆議院のように、参議院不要論がでるほどの強い優越性なのでしょうか?

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ベストアンサーに選ばれた回答

myb********さん

編集あり2013/9/822:33:24

アメリカの議会は上下両院とも解散がありません。また、大統領選挙も必ず4年の任期ごとに選挙を行います(大統領が死亡・辞職して他の人が大統領になっても、前の大統領の任期終了時に選挙を実施)。

そして、アメリカ議会の下院議員の任期は2年。上院議員の任期は6年ですが、下院選に合わせて約3分の1づつ2年ごとに改選しています。
下院はほぼ有権者数に比例して作られた小選挙区から選出された議員(定数435名)によって構成されます。もっとも、州をまたいだ小選挙区は作られないので、どうしても1.8倍程度の定数格差は生まれます。

いずれにせよ、人口に応じて選ばれたということで、下院議員は原理上「国民(人民)の代表」と考えられています。

下院議員の任期は2年です。そのため結構忙しい。任期後半の1年は次の選挙準備に費やされてしまうことが多いのが現状です。このことについては、下院の立法能力を阻害する原因として、アメリカでも批判されることがあります。

アメリカは基本的に上下両院対等となっていますが、下院には予算などの歳費に関する法案を上院よりも先に審議する権限が与えられています(予算先議権)。また、大統領弾劾の訴追権も下院が持っています。
上院は各州2名ずつ選出されます(定員100名)。人口の多いカリフォルニア州やニューヨーク州からも、人口の少ないアラスカ州やワイオミング州からも、ひとしく2名です。

こうなると当然、定数格差は何十倍にもなるのですが、これは許されています。なぜなら、上院は「州の代表」とみなされているからです。

州は、アメリカでは「準国家」です。憲法も軍隊も自前のものを持っています。州の自治を尊重するため中央政府=連邦の役割は小さな方がいい、という考え方は建国当時から根強く残っています。

そのため、州は人口に関わらず、2名の代表を送り込めるようになっているというわけです。
基本的に上下両院対等といっても、「格」は上院議員のほうが上です。大統領候補になるにも、下院議員からでは無理といわれますし、現実にそうなっています。

そして上院には「大統領の助言者」として、大統領が行った任命に対する同意権、大統領が締結した条約に対する同意権などが与えられています。

ちなみに、上院の議長は副大統領が務めます。

よかったら参考にして下さい!


**補足
原則として同等の権限を持っています。上下両院の議決が一致しない場合は、すり合わせが行われます。

質問した人からのコメント

2013/9/9 01:29:12

成功 詳細な回答、ありがとうございます。

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