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単数形? 複数形?

ase********さん

2015/9/2517:44:26

単数形? 複数形?

以下の文はネットで見たものです。

Facebook will tomorrow start allowing prominent public figures to
verify their accounts and then opt to display a preferred nickname
instead of their birth name.
著名なユーザーは、明日からFacebookの認証を受けた上で本名とは違う通名の利用が可能になる。

お尋ねしたいのは、最後のところの their birth name
their が付いていますが、複数形にしなくてもよいのでしょうか?
複数形にしなくて良い理由も教えていただけますか?

補足http://micottan.blogspot.jp/2014/08/confirm-verify-check.html

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ベストアンサーに選ばれた回答

mis********さん

2015/9/2518:16:35

文法用語では、distributive singularと呼ぶ。We have a nose. → これをWe have noses. にすると、ひとりで複数の鼻を持つような印象を与えかねないので、あえて、a noseと単数形にする。これ以外でも、。私の持っている文法書では、一般論や規則を述べる場合には、複数の所有格 + 単数名詞もあり得るとしている。
例: Subjects agree with their verb. (Michael Swan著Practical English Usage)
この場合には、their verbsと複数にしても構わない。どちらでも使えるということ。

その例文だと、their birth name(s)の両方あり、ということでしょう。単数形にするのは、上に述べたdistributive singularを適用しているだけ。複数にしても、一人で複数のbirth nameを持つと考え人はいないので複数も可、ということ。そういうわけで、Google検索すれば単数、複数の両方がヒットする。

以下は上記のSwanの文法書からの引用。
Children may resemble both their father and t heir mother in different ways.
distributive singularが用いられている。

質問した人からのコメント

2015/9/25 21:24:27

なるほど、そういうことだったんですか。
分かり易いご説明を有難う御座いました!

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